[SAN FRANCISCO] Henrik Fisker sait ce que vous pensez: son entreprise éponyme n'est qu'une autre entreprise qui cherche à tirer profit de la folie d'investissement dans les voitures électriques et, pour aggraver les choses, elle est dirigée par un gars qui a explosé de façon spectaculaire une fois avant. Mais il a un nouveau SUV alimenté par batterie, une puce sur l'épaule et un message pour les sceptiques: attendez simplement.

"J'ai fait des voitures de luxe dans ma vie", a déclaré M. Fisker, 56 ans, dans une interview. "Je ne pense pas avoir besoin de prouver à qui que ce soit que je peux faire une voiture de sport de luxe sexy."

La carrière automobile du chef de la direction itinérante (PDG) a commencé à la fin des années 1980 chez BMW, où il a conçu la voiture de sport roadster Z8. Il a ensuite rejoint Aston Martin, remportant des éloges pour des supercars effrontées comme le V8 Vantage et la DB9 avant de s'essayer aux véhicules électriques (VE) et de fonder Fisker Automotive en 2007.

Son premier et seul véhicule, une voiture de sport hybride rechargeable de luxe appelée Karma, a été dévoilé pour la première fois en 2008, mais n'est pas entré en production avant 2011. Malgré les approbations de célébrités de Justin Bieber, il s'est vendu mal. La société a rencontré des problèmes financiers importants, des évaluations médiocres et a dû rappeler un certain nombre de lots limités de véhicules qu'elle produisait effectivement.

Le site Web personnel de M. Fisker indique que seulement environ 2 000 unités du véhicule de 109 000 $ US ont été livrées dans le monde avant l'échec de l'entreprise.

VÉRIFICATION BLANCHE

Sa dernière tentative de mise en bouteille de foudre pour véhicules électriques a reçu un coup de pouce cette semaine lorsque Fisker Inc a annoncé son intention de coter ses actions par le biais d'une fusion inversée avec une société de chèques en blanc, profitant d'une récente augmentation des actions de véhicules électriques. La transaction devrait être finalisée d'ici le quatrième trimestre et générer environ 1,10 milliard de dollars US pour accélérer le développement d'un SUV alimenté par batterie.

M. Fisker a également obtenu un investissement privé de 50 millions de dollars américains du vétéran des fonds spéculatifs Louis Bacon pour gérer les opérations jusqu'à la conclusion de la transaction.

L'injection soudaine de liquidités dans une entreprise qui ne commencera à produire son premier modèle qu'à la fin de 2022 donne à son fondateur et PDG une chance de rachat dans le domaine concurrentiel des batteries électriques.

M. Fisker affirme que sa dernière incarnation a un meilleur accès au capital, des pièces plus standardisées et un véhicule plus en phase avec la demande des consommateurs: un gros SUV. L'utilitaire Ocean sport à cinq places débutera à moins de 40 000 $ US et offrira un modèle de location flexible.

Alors que les ambitions de M. Fisker ne sont pas moins humbles maintenant, l'exécutif danois dit qu'il a appris des leçons qui permettront à cette dernière entreprise de rester solvable. L'une des principales différences est qu'il n'a pris aucun argent du gouvernement cette fois. La faillite de M. Fisker Automotive en 2013 a coûté 139 millions de dollars américains aux contribuables américains après avoir manqué à un prêt du ministère de l'Énergie pour stimuler la production de véhicules à énergie alternative.

"J'ai déjà mis une voiture sur la route, mais je tire également les leçons de la dernière entreprise", a déclaré M. Fisker. "Nous avons obtenu un prêt du gouvernement, que je ne referais plus jamais."

PAS COMME TESLA

Le plan d'affaires cette fois-ci est basé sur la mise en commun de la chaîne d'approvisionnement avec d'autres grands constructeurs automobiles et sur l'externalisation de la fabrication. Dans une présentation aux investisseurs, la société a déclaré qu'elle était en pourparlers avec Volkswagen (VW) pour utiliser son architecture de véhicule modulaire. VW a refusé de commenter autre que de dire qu'il est en pourparlers sur le partage de sa plate-forme MEB avec divers partenaires.

Tout en admirant ce que Tesla a fait pour les pionniers des véhicules électriques, M. Fisker a déclaré que son modèle commercial était complètement différent. Son entreprise n'est pas intégrée verticalement comme Tesla et adopte plutôt une approche de production plus semblable à Apple en l'externalisant à d'autres.

M. Fisker s'attend à un flux de trésorerie positif dans les 12 mois suivant le démarrage de la production et prévoit un chiffre d'affaires de plus de 3 milliards de dollars US en 2023. Il a fallu quatre ans à Tesla pour atteindre ce niveau de ventes après sa cotation au Nasdaq. Mais les analystes disent que la start-up pourrait tomber dans le même piège que l'ancien Fisker Automotive alors qu'il se dépêchait de mettre son premier véhicule sur le marché.

"Si vous regardez Fisker, l'itération précédente, ils ont essentiellement précipité le véhicule parce qu'ils avaient des clients en attente, ont eu un grand nombre de problèmes avec le véhicule, et cela les a mis hors service", a déclaré Michael Ramsey, un analyste automobile chez consultant Gartner.

NICHE CONCURRENTIELLE

Lorsque le Fisker Ocean sera lancé, il rivalisera dans une mer de plus en plus encombrée de VUS électriques. Tesla a commencé à livrer son modèle Y en mars et Rivian Automotive, soutenu par Amazon.com, prévoit de commencer la production d'un SUV alimenté par batterie l'année prochaine. Ford Motor prévoit également de présenter la Ford Mustang Mach-E, tandis que General Motors déploie la Cadillac Mystiq et fait revivre le Hummer.

Le nouveau Fisker affrontera également l'ancien Fisker Automotive, qui a été acquis par le fabricant chinois de pièces automobiles Wanxiang Group et rebaptisé Karma Automotive. Cette société cherche également à tirer profit des coattails de Tesla en tant que fabricant de véhicules électriques dominant.

Un problème plus important que la profusion de véhicules concurrents peut être la demande limitée de véhicules électriques. Tesla peut bénéficier de la plus haute valorisation de tous les constructeurs automobiles, mais les ventes de voitures électriques restent une infime partie du marché global.

"Le problème est peut-être moins lié à Henrik ou Fisker Inc et plus à ce qu'ils tentent de construire", a déclaré Kevin Tynan, analyste automobile chez Bloomberg Intelligence. Le défi pourrait être qu'il n'y a "pas assez de sièges dans le train en marche étant donné le créneau".

BLOOMBERG

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