M. Blundy a tendu au tribunal des courriels abusifs entre le couple qui copiait d'autres membres du personnel. Mme Monaghan accuse son ancien partenaire de l'enfermer hors de son bureau et des comptes de médias sociaux de Honey Birdette. Même Mme Barboza, tout en niant que la rupture ait eu un impact matériel sur l'entreprise, allègue que son ex-amant refuserait de lui parler au bureau et l'exclurait des réunions et de la prise de décision.

" Je n'avais rien vécu de tel dans ma vie professionnelle avant (ou depuis) ​​", dit la déclaration de M. Blundy.

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Brett Blundy a été aveuglé par la relation personnelle des fondateurs de Honey Birdette, révèlent des documents judiciaires. Photo: Louise Kennerley

"Avec deux de ces cadres supérieurs – en l'occurrence, les fondateurs et cogestionnaires d'une entreprise prospère et en pleine croissance dans laquelle je était un investisseur majoritaire – traversant une séparation personnelle publique et amère et se battant sur le lieu de travail. "

La carrière de 40 ans de M. Blundy dans le commerce de détail l'a vu créer des marques connues comme Bras N Things et Sanity Music. et l'a évalué à 2 milliards de dollars sur la Liste riche de la revue financière de 2019 . Pourtant, il était inhabituellement aveuglé par la relation personnelle entre Mme Barboza et Mme Monaghan.

Les déclarations des témoins révèlent qu'il n'a jamais posé de questions à ce sujet ou n'en a été informé pendant plus de trois ans après être entré dans Honey Birdette Chernside à Septembre 2010 et, regardant les étagères de culottes et de jouets sexuels racés, a déclaré à Mme Monaghan "vous êtes une femme très courageuse … c'est exceptionnel".

Les fondateurs de Honey Birdette Eloise Monaghan et Janelle Barboza (à droite) en photo en 2011. Nic Walker

Une année de diligence raisonnable a suivi, puis des petits déjeuners stratégiques réguliers le dimanche matin avec Mme Barboza et Mme Monaghan, qui ne se sont arrêtés que lorsque M. Blundy a quitté Sydney pour vivre à Singapour au début de 2013.

Il n'a pas découvert que les fondateurs d'une entreprise dans laquelle il avait investi plus de 5,5 millions de dollars étaient amoureux jusqu'en décembre 2013, date à laquelle Mme Barboza a déclaré à M. Blundy que sa relation avec Mme Monaghan avait pris fin en juillet et qu'elle souhaitait diriger l'expansion de Honey Birdette à l'étranger afin de créer de la distance.

Une relation personnelle entre les fondateurs devrait Selon Stew Glynn, un investisseur dans des dizaines de start-ups en tant que directeur de Transition Level Investments, le Family Office de l'entrepreneur en télécommunications Steve Baxter, Stew Glynn devrait idéalement les divulguer dès le départ.

"Nous en avons examiné un récemment où ce n'est que notre diligence raisonnable qui a permis de comprendre que les fondateurs étaient mari et femme – ils avaient des noms de famille différents – et que le beau-frère et la belle-sœur constituaient le reste de l'équipe de base », a-t-il dit.

"C'était un grand drapeau rouge qu'ils n'avaient rien mentionné de cela."

De telles relations personnelles peuvent sembler être l'affaire des fondateurs, mais elles peuvent devenir importantes pour les investisseurs, selon M. Glynn.

"Travailler dans une start-up est stressant de toute façon, puis ajoutez quelque chose comme COVID-19 où vous êtes ensemble toute la journée puis toute la nuit. Cela devient trop intense, certains fondateurs décident de valoriser la relation personnelle par rapport à la relation d'affaires, et l'un d'eux prend du recul », a-t-il déclaré.

« C'est compréhensible, mais c'est une dynamique qui apporte un risque supplémentaire de la part d'un VC. perspective, car nous aurions investi sur la base des compétences de chaque fondateur. "

L'intensité de la relation entre Mme Barboza et Mme Monaghan est évoquée par un e-mail de février 2014 de la première, plaidant avec son ex -amoureux de "mettre sa colère de côté" et de travailler ensemble pour convaincre M. Blundy de retarder son éligibilité à exercer des options d'achat sur leurs actions.

"Nous avons travaillé nos ânes et sacrifié tous les coins de notre vie .. .chaque autre / famille & enfants / financièrement / amis [sic] », écrit Mme Barboza.

« Ce sera notre seule chance d'obtenir et de récolter ce que nous avons semé. »

Nous avons travaillé nos ânes et sacrifié tous les coins de nos vies … les uns les autres / famille et enfants / financièrement / amis [sic] …

Janelle Barboza

Benjamin Chong est un autre capital-risqueur qui veut savoir si ses fondateurs sont aussi des amoureux, afin qu'il puisse les aider à éviter de telles situations difficiles.

"J'ai eu [married] les fondateurs m'admettent que tout ce dont ils parlent, c'est des affaires, et j'essaie pour les encourager à aborder la vie de manière plus holistique – maintenir des réseaux d'amitié, reprendre de vieux passe-temps ", a déclaré M. Chong, un partenaire de Right Click Capital de Sydney.

" Si l'entreprise échoue, vous détestez penser à la relation échoue aussi. "

Bien que M. Glynn et M. Chong ne considèrent pas les fondateurs dans une relation personnelle comme intrinsèquement négatifs ou positifs – juste quelque chose à savoir – le partenaire d'AirTree Venture Craig Blair considère ces couplages favorablement d'un perspective d'investissement.

Je ne pourrais jamais le faire avec e ma femme, mais ceux qui peuvent devenir cette machine symbiotique.

Craig Blair, Airtree Ventures

"Ils se connaissent les forces et les faiblesses des autres, ils communiquent eh bien, il y a beaucoup d'efficacité dans la prise de décision ", a-t-il dit.

" Je ne pourrais jamais le faire avec ma femme, mais avec celles qui peuvent simplement devenir cette machine symbiotique. "

M. Blair a vu l'amant / co-fondateur travailler à la fois en tant qu'investisseur et en tant que troisième fondateur aux côtés d'un mari et d'une femme.

Dans sa première start-up, Travelselect, les fondateurs mariés ont laissé leur relation au

"Parfois, c'était bizarre – je serais du côté de la femme contre son mari sur une question, ou vice versa, mais ce n'était presque jamais la paire d'entre eux contre moi," il a dit.

"Une répartition très claire des responsabilités était la clé."

Je serais du côté de la femme contre son h usband sur un problème, ou vice versa, mais ce n'était presque jamais la paire contre moi.

Craig Blair, Airtree Ventures

L'expérience de M. Blair avec un amant / les fondateurs lui ont rapporté un "bon retour" lorsque Travelselect a vendu à lastminute.com en 2002, tandis que M. Blundy's le verra devant la Cour suprême du Queensland dans un procès d'une semaine commençant le 3 août.

M. Blundy, Ms Barboza et Mme Monaghan ont tous été approchés pour commentaires.

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